Judith Kloppenburg

Tekst & Redactie

Blog


Sam Baro, CEO van Planet Group: ‘Door de kosten tijdelijk te minimaliseren, draaien we straks gezond weer door’


Sam Baro CEO Planet Group

Een crisis als deze doorsta je door direct te acteren en door rationele beslissingen te nemen, weet Sam Baro, CEO van Planet Group, gespecialiseerd in flexibele en tijdelijke staffing binnen IT, HR en de zorgsector in België. ‘De korte pijn, waardoor je zo snel mogelijk weer up and running bent.’

De dag dat de Belgische overheid besloot de scholen te sluiten, begon ondernemer Sam Baro direct met crisiscommunicatie. Het gros van de medewerkers binnen de backoffice van Planet Group en haar zusterbedrijven ging thuis aan de slag, degenen die op kantoor aan het werk bleven moesten afstand bewaren en handen wassen. De volgende dag kwam hij echter al op deze beslissing terug en stelde hij tachtig procent van de backoffice-medewerkers economisch werkloos. ‘Onvermijdelijk’, legt hij uit. ‘In de eerste plaats omdat voor een groot deel van deze mensen nu geen werk is, maar ook om de economische schade in de toekomst te beperken. Door de kostenkraan als bedrijf tijdelijk en zo snel mogelijk dicht te draaien, kan iedereen uiteindelijk weer sneller aan de slag.’

‘Door de kostenkraan tijdelijk dicht te draaien, kan iedereen uiteindelijk weer sneller aan de slag’

Sneller door de crisis
De beslissing om een deel van de medewerkers economisch werkloos te stellen, nam Planet Group als een van de eerste bedrijven in België. In eerste instantie was hier niet bij iedereen begrip voor, vertelt Baro eerlijk, maar al snel zag men in dat dit besluit het juiste was. ‘Ik voorspelde dat we zeer snel richting een miljoen Belgische medewerkers op economisch werkloos zouden afstevenen en binnen twee weken was dit al een feit.’ De desondanks heftige beslissing nam de ondernemer heel beredeneerd en weloverwogen. ‘Het was een snelle, rationele schakeling’, vertelt hij. ‘Ik heb de bankencrisis in 2008 meegemaakt, toen nog met zestig medewerkers in het bedrijf. Destijds heb ik dit ook zo snel mogelijk gedaan, waardoor we na een halfjaar alweer begonnen te groeien. Ter vergelijking: concurrenten zaten pas na twee jaar weer op deze stijgende lijn. Ik wist dus dat een dergelijke rigoureuze move, ook met nu bijna vijftien keer zoveel medewerkers, de juiste was. Door nu de kosten flink te drukken, kom je er uiteindelijk sneller door en kun je de banen van al je medewerkers veiligstellen op de lange termijn.’

Op het hoofdkantoor van Planet Group in Gent (Sint-Denijs-Westrem), werken momenteel tien van de normaal zestig backoffice-medewerkers door, inclusief Baro zelf. ‘We zitten over twee verdiepingen verspreid’, legt hij uit. ’Met minstens vier meter afstand van elkaar.’ De medewerkers die thuis aan het werk zijn, spreken ze dagelijks. ‘We hebben iedere dag overleg via video conference calls. Gelukkig kan dit in deze tijd.’

     ‘De bankencrisis van 2008 heeft me geleerd dat snel schakelen noodzakelijk is’

Maatschappelijk belang boven angst
In totaal werken er achthonderdvijftig mensen voor de drie verschillende takken van Planet Group. Zo’n vijfhonderd daarvan zijn actief in de zorg en deze tak draait logischerwijs volop door. ‘Ziekenhuizen, woonzorgcentra en de thuiszorgsector hebben momenteel juíst extra handen nodig.’ Baro heeft groot respect voor al deze zorgmedewerkers. ‘Dit had ik uiteraard al onvoorwaardelijk, maar in deze tijden bewijzen de mensen in de zorg nóg eens duidelijker waar ze voor staan. De angst voor het virus is waarschijnlijk even groot als bij niet-zorgmedewerkers, maar toch stellen zij het maatschappelijk belang boven hun eigen emoties en stappen ze iedere dag de broeihaarden in. Niemand klaagt, iedereen gaat maar door en niemand blijft thuis. Dat vind ik bewonderenswaardig!’

Baro verwacht dat het collectief respect voor de zorgsector alleen maar groter wordt. ‘Ik voorvoel wel dat deze crisis deuren gaat openen ten gunste van deze sector.’ De huidige crisis ziet hij sowieso als opportuniteit, vertelt hij. ‘Begrijp me niet verkeerd; ik vind het heel erg wat er nu gebeurt, maar op het vlak van klimaat, de zorgsector, thuiswerken en de rust die het mensen brengt, denk ik dat er veel ten goede gaat veranderen. Je ziet nu al dat het gejaagde leven beperkter wordt en dat men nadenkt over hoe het anders kan. Dit besef van anders kijken gaat er wel voor zorgen dat we straks weer hoopvol vooruit kunnen.’

Sam Baro Planet Group Zorgwerkgever 2019

‘In deze tijden bewijzen zorgmedewerkers nóg eens duidelijker waar ze voor staan’

Angst voor het virus
Dat hoopvol vooruit geldt ook voor Planet Group, vertelt Baro vol vertrouwen. “We komen hier wel door. Door snel acteren en een rationeel inzicht in wat er economisch gezien nodig is, zorgen we er voor dat iedereen zijn job behoudt en zo snel mogelijk weer terug aan het werk is.’ Angst voor het virus heeft hij persoonlijk niet zozeer. ‘Ik heb meer schrik dat mijn ouders ziek worden. Natuurlijk ben ik er wel mee bezig; ook dit is onvermijdelijk. Ik ben zeer astmatisch en in deze tijd vieren de pollen natuurlijk hoogtij. Ik word dan ook iedere morgen wakker met ademnood en dan denk je toch ‘zou het niet dat andere beestje zijn…?’. Dan neem ik mijn medicatie, zakt de benauwdheid en ben ik weer gerust.’

Drie sinaasappels per dag
De ondernemer maakt zich doorgaans niet zo snel druk, vertelt hij. Ook in deze tijden niet. ‘Ik heb wel stress, maar kan dit goed kanaliseren. Bij mij is het een curve die op en neer gaat: de opwaartse lijn die je nodig hebt om scherp en efficiënt te kunnen zijn en te kunnen presteren. Wanneer deze in het rood komt, doe ik een stap naar achteren, neem ik rust en zet ik de puntjes op de i. Deze periode van rust schept het perspectief en de ideeën die nodig zijn om weer helder en rustig verder te kunnen.’ Om die nuchtere kijk te kunnen behouden, doet hij in deze tijd, behalve het persen van drie appelsienen per dag, weinig anders dan anders. ‘Normaal doe ik dit enkel in het weekend’, vertelt hij lachend. ‘Nu doe ik dat dagelijks. Valse veiligheid, natuurlijk, maar zo heeft iedereen wat.’

      ‘Wanneer ik stress heb, kan ik dit goed kanaliseren’

Zijn samengestelde gezin -samen met zijn vriendin heeft hij vijf kinderen in de leeftijd van 10 tot 14 jaar- draait eveneens gewoon door. ‘Ze zijn allemaal op een leeftijd dat ze oud genoeg zijn om alleen thuis te kunnen blijven. We zorgen er wel voor dat we eerder en langer thuis zijn nu. Verder redden ze zich prima, ook met hun digitale schoolwerk. (knipoogt) Al klagen ze wel dat ze nu meer werk hebben dan voor Corona.’

Opportunistisch en hoopvol richting de toekomst
De toekomst ziet hij opportunistisch en hoopvol tegemoet. ‘De vraag is nog even wanneer, maar we komen hier uit. Ik verwacht eind mei/begin juni met mondjesmaat weer mensen aan het werk te kunnen zetten. Met nog steeds afstand en ontsmettingsmaatregelen weliswaar, want dit virus is niet zomaar ineens weg; de desinfecterende handgel blijft aanwezig! Hopelijk kunnen we tegen september/oktober met zijn allen weer het normale leven oppakken, al blijft het waarschijnlijk anders dan voorheen.’ Wat betreft de algemene economie roept hij ondernemers op om zoveel mogelijk de rust te bewaren en om kritisch en toekomstgericht te blijven kijken naar budgetten en uitgaven. ‘Het is heel voor de hand liggend, en begrijpelijk, om in de angst te schieten. Maar wanneer je de geldkraan puur op basis hiervan dichtdraait, veroorzaak je een domino-effect dat zeer moeilijk terug te draaien is.’

‘Konden we het leven en de economie maar vier maanden op pauze zetten’, filosofeert hij. ‘En nadien, wanneer alles weer gunstiger is, terug op play drukken en verder gaan waar we gebleven waren.’

www.planet-group.be

Tekst: Judith Kloppenburg 

 

 

Wat als je echt mocht kiezen?

Judith Kloppenburg

Tekst & Redactie



 06 - 52 67 66 49
 tekst@judithkloppenburg.nl
KvK: 52665356

Design & Development door Design Depot
Fotocredit Michel ter Wolbeek - De Beeldredacteur